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Les oiseaux

Les oiseaux sont des vertébrés tétrapodes ailés. S'il existe en 2016 plus de 10 000 espèces d'oiseaux recensées, très différentes tant par leur écologie que par leurs comportements, chacune d'elles présente un ensemble commun de caractéristiques évidentes permettant de les regrouper, en particulier une mâchoire sans dents enveloppée d'un étui corné formant un bec, des plumes, une queue osseuse courte, des membres antérieurs transformés en ailes (fonctionnelles ou non) et des membres postérieurs pour la progression sur le sol ou dans l'eau. En outre, ils sont tous ovipares, c'est-à-dire qu'ils pondent des œufs entourés d'une coquille dure, et ils sont tous homéothermes permanents (à température corporelle constante, comme les mammifères).

Leur répartition est mondiale et dépend des saisons car de nombreuses espèces sont migratrices. La diversité la plus élevée se trouve dans les régions tropicales, en domaine continental.

Les oiseaux peuvent être regroupés en fonction de leur habitat (comme les oiseaux marins), de la géographie, s’ils migrent ou s’ils sont sédentaires. Ainsi on parle souvent d’oiseaux aquatiques, marins, terrestres ; oiseaux migrateurs, de passage, voyageurs, nicheurs ; oiseaux diurnes, nocturnes.

Les parcs nationaux de France abritent plus de 1 000 espèces d'oiseaux. Ci-dessous une liste des principaux ordres représentés dans les parcs nationaux (liste non exhaustive).

Passeriformes (mésanges, pinsons, bruants, alouettes, hirondelles, fauvettes, corbeaux, pies, merles, grives, niverolles, accenteurs, pipits, pouillots, sittelles, troglodytes, etc.) ; Galliformes (lagopèdes, perdrix, tétras, hoccos, pénélopes, etc.) ; Accipitriformes (aigles, vautours, urubus, milans, buses, busards, circaètes, gypaètes, harpies, etc.) ; Falconiformes (faucons, caracaras, etc.) ; Charadriiformes (mouettes, goélands, sternes, chevaliers, œdicnèmes, etc.) ; Procellariiformes (pétrels, puffins, océanites, etc.) ; Pelecaniformes (hérons, pélicans, ibis, aigrettes, crabiers, etc.) ; Psittaciformes (aras, amazones, piones, etc.) ; Piciformes (pics, toucans, torcols, etc.) ; Strigiformes (hibous, chouettes, etc.) ; Anseriformes (canards, oies, cygnes, etc.) ; Podicipediformes (grèbes) ; Phoenicopteriformes (flamants) ; Phaethontiformes (pailles-en-queue) ; Ciconiiformes (cigognes, jabiru, etc.) ; Suliformes (cormorans, frégates, fous, etc.) ; Gruiformes (râles, foulques, agamis, etc.) ; Columbiformes (pigeons, tourterelles, colombes, etc.) ; Apodiformes (martinets, colibris, etc.) ; Coraciiformes (martins-pêcheurs, guêpiers, rolliers, etc.), etc.