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Le mélèze d'Europe

Mélèze d'Europe © A Faure
Mélèze d'Europe © A Faure

Nom scientifique : Larix decidua

Statut : espèce non protégée

Description : grand arbre (30 à 40 m de hauteur) de la famille des pinacées (pins, sapins, épicéas). Comme tout les conifères, ses feuilles sont des aiguilles ; elles sont chez cette espèce regroupées en petites touffes le long des rameaux.

Toutefois, à l'inverse des autres conifères comme le sapin ou l'épicéa, ses aiguilles sont caduques : à l'automne, toutes les aiguilles de l'arbre prennent une couleur jaune orangée et tombent en même temps. C'est le seul conifère à feuilles caduques d'Europe.

Habitat : le mélèze est une espèce pionnière en montagne qui recolonise les zones déboisées ou les pâturages abandonnés. On le trouve entre 1400 et 2400 m d'altitude dans les Alpes, à plus basse altitude aussi où il a été largement planté pour la qualité de son bois.