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Le dracocéphale d'Autriche

Dracocephale d'Autriche © Joël Blanchemain
Dracocephale d'Autriche © Joël Blanchemain

Nom scientifique : Dracocephalum austriacum

Statut : espèce protégée en France et en Europe

Description : le dracocéphale d'Autriche est reconnaissable à ses grandes fleurs violettes à la forme originale disposées en épi le long de la tige. Chaque fleur est constituée d'un cône se terminant par deux lèvres, expliquant son nom vernaculaire de « tête de dragon ». La plante est hérissée de poils sur les tiges et les feuilles. Elle peut atteindre une hauteur de 40 cm.

Habitat : on le trouve dans les zones de pelouses sèches, les zones rocailleuses exposées au soleil entre 1300 et 1900 m d'altitude.

Présence dans les parcs nationaux :  Ecrins  Mercantour  Vanoise 

Le dracocéphale d'Autriche est une plante rare en France : on connaît moins de 15 populations réparties entre la Savoie et les Alpes Maritimes. Plusieurs d'entre elles sont localisées dans les 3 parcs nationaux alpins de la Vanoise, des Écrins et du Mercantour.