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La marmotte des Alpes

Marmottes - Parc national du Mercantour © Jacques Blanc
Marmottes - Parc national du Mercantour © Jacques Blanc

Nom scientifique : Marmotta marmotta

Statut de protection : espèce non protégée en France

Statut de menace : espèce non menacée (Liste rouge des mammifères de France métropolitaine, évaluation 2009)

Description : c'est le deuxième plus gros rongeur de France après le castor. Son corps allongé est recouvert d'une fourrure beige sur le ventre, grise au niveau des oreilles et de la tête et marron sur le reste du corps. Elle se nourrit de racines, de feuilles et de tiges de fleurs.

Longévité : entre 15 et 18 ans.

Reproduction : la femelle met bas entre 2 et 4 marmottons en une seule portée annuelle.

Habitat : elle vit dans les milieux ouverts de montagne, entre 800 et 3 000 mètres d'altitude. Son habitat idéal est un terrain meuble où creuser un terrier, à proximité d'un herbage bien fourni et ensoleillé, avec une vue bien dégagée pour surveiller l'arrivée de prédateurs.

Originaire des Alpes, la marmotte a été réintroduite avec succès dans les Pyrénées en 1948.

Présence dans les parcs nationauxEcrins  Mercantour  Pyrénées  Vanoise

Les colonies de marmottes se protègent de leurs prédateurs naturels (principalement l'aigle royal) en se cachant dans leur terrier, dès que retentit le sifflement d'alerte des marmottes sentinelles. La marmotte est un animal qui hiberne dans un terrier profond, sa température interne diminue jusqu'à 5°C et son cœur ralentit entre 1 et 2 battements par minute.

"Scènes de vie - Marmotte" - Parc national de la Vanoise